¿Qué es el SC y cómo se trata?

¿QUÉ ES EL SÍNDROME DE CUSHING?

Se produce cuando hay un exceso de cortisol, una hormona producida por las glándulas suprarrenales (localizadas en el polo superior de ambos riñones). El cortisol tiene funciones importantísimas y es necesario para la vida, sin embargo un exceso de esta hormona tiene efectos negativos para nuestra salud.

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La producción de cortisol por las glándulas suprarrenales viene controlada por el hipotálamo y la hipófisis (o glándula pituitaria).

Hoy en día, prácticamente todas las personas con síndrome de Cushing pueden tratarse eficazmente, y muchos se pueden curar.  Si no se trata puede ser una enfermedad mortal.

 

CAUSAS DEL SÍNDROME DE CUSHING

Debemos establecer el origen del problema en función de un “fallo” a nivel de:

  • La glándula pituitaria (hipófisis) (localizada en la base del cráneo): liberando demasiado la hormona ACTH. Suele deberse a tumores hipofisarios benignos, llamados adenomas, que producen las cantidades excesivas de ACTH (esta condición se llama enfermedad de Cushing). 
  • Otros tumores no hipofisarios que pueden secretar grandes cantidades de ACTH, como el carcinoma microcítico de pulmón, es lo que denominamos síndrome de ACTH ectópico.
  • Las glándulas suprarrenales: liberando un exceso de cortisol, por tumores benignos o malignos en dichas glándulas.
  • En personas que tomen grandes dosis de glucocorticoides (para enfermedades como el asma, artritis reumatoide, prevención del rechazo de trasplantes, etc.)

 

SÍNTOMAS DEL SÍNDROME DE CUSHING

Los pacientes con síndrome de Cushing pueden presentar uno o más de los siguientes síntomas:

  • Aumento de peso en cara, cuello, espalda o vientre.
  • Piel delgada que se rompe fácilmente.
  • Las personas también pueden tener estrías rojo-púrpura.
  • En las mujeres, periodos menstruales ausentes o irregulares.
  • Crecimiento de vello en zonas atípicas, acné o piel grasa.
  • Debilidad muscular en los brazos o en las piernas, por ejemplo  pueden tener problemas para levantarse de una silla.
  • Osteoporosis, mayor fragilidad ósea, más riesgo de fracturas.
  • Predisposición a la intolerancia a la glucosa o aparición de diabetes.
  • Problemas de tensión arterial y mayor tendencia a otras enfermedades cardiovasculares.
  • Cambios en el estado de ánimo, como sentirse deprimido, preocupado o enojado.
  • Más riesgo de infecciones.
  • Más riesgo de formación de trombos venosos.

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¿EXISTEN PRUEBAS PARA DETECTAR EL SÍNDROME DE CUSHING?

Existen diferentes pruebas para diagnosticarlo; ante la sospecha por parte de su Médico de Atención Primaria de un probable Síndrome de Cushing le derivará a un Médico Especialista de Endocrinología quién solicitará en una analítica de sangre y orina los niveles de cortisol, menos utilizado es la detección de niveles de cortisol en saliva.

Si su nivel de cortisol es elevado se necesitan más pruebas para determinar la causa de esta elevación, así como para decidir el tratamiento más adecuado. Se suele recurrir a alguna prueba de imagen como TAC o RMN de hipófisis o glándulas suprarrenales.

 

TRATAMIENTO DEL SÍNDROME DE CUSHING

El tratamiento dependerá fundamentalmente de la causa:

Si el Síndrome de Cushing se debe a la toma de altas dosis de corticoesteroides, su médico le reducirá la pauta de tratamiento lentamente.

Si no toma esteroides, el tratamiento puede incluir:

  • Cirugía: por crecimiento anormal de la glándula pituitaria o de otras partes del cuerpo (pulmón), o cirugía de una o ambas glándulas suprarrenales.
  • Radioterapia: la radiación puede matar las células anormales que crecen.
  • Medicamentos: diferentes medicamentos pueden frenar la producción de demasiado cortisol por las glándulas suprarrenales.